State Dept-funded program installs alternative networks abroad

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While some security experts have recently accused the United States government of undermining the infrastructure and integrity of the web, the State Department is helping fund a project that lets people connect and communicate over alternative networks.
Since last June, revelations about the US National Security Agency and how it goes about getting intelligence from foreign suspects have continued to surface, in turn rekindling all too routinely allegations about how the internet has been practically obliterated by the NSA.
Leaked intelligence documents disclosed to the media during that span by former NSA contractor Edward Snowden have indeed impacted the way the world sees the American government with regards to protecting a medium of communication that continues to grow. But while these heightened concerns about online privacy are without a doubt warranted thanks to Mr. Snowden’s revelations, one former government official now tells the New York Times that a project largely funded by the Department of State is actually making it easier for people in certain parts of the world to communicate and collaborate over a parallel internet of sorts.
“Exactly at the time that the NSA was developing the technology that Snowden has disclosed, the State Department was funding some of the most powerful digital tools to protect freedom of expression around the world,” Ben Scott told the New York Times for an article published in Monday’s paper. According to Scott — a former State Dept. official who helped the agency get involved in a program that is putting the web back into the hands of the people — the US government has actually been playing a pivotal role in letting new parts of the world become networked. Sigue leyendo

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Obama, Heartbleed y la delincuencia digital.

El Presidente de EE.UU. autorizó a la NSA a robar información de servidores en Internet.

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• La NSA habría accedido a nombres y contraseñas de cuentas de Facebook, Gmail, Instagram, Google, Yahoo, Dropbox, Soundcloud y otros servicios de redes sociales, de intercambio de imágenes, de música y blogs.
• Según el NYT aprovechando una “falla de seguridad” en un programa para servidores en Internet, conocida como Heartbleed, la NSA obtuvo las claves de acceso de millones de usuarios en EE.UU. y el mundo.
• La administración Obama al no alertar sobre esta “falla de seguridad” pudo haber dejado desprotegidos a los usuarios de Internet de todo el mundo frente a las actividades de delincuentes cibernéticos.
• De confirmarse los informes difundidos por The New York Times, las coartadas del mandatario estadounidense de que no conocía los vastos dispositivos desarrollados por la NSA para el espionaje masivo se vendrían abajo.

De acuerdo con informes difundidos ayer por The New York Times, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, autorizó a la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) que sacara ventaja del descubrimiento de fallas de seguridad en un programa para servidores de Internet que podrían revelar las claves personales de decenas de millones de usuarios y que, en vez de dar aviso a los desarrolladores de ese sistema y al público en general, los aprovechara para espiar a un número indeterminado de personas, empresas y gobiernos.
La falla mencionada, conocida como Heartbleed (corazón sangrante) y dada a conocer apenas la semana pasada, permite el robo de información cifrada almacenada en servidores, como nombres y contraseñas de cuentas de Facebook, Gmail, Instagram, Google, Yahoo, Dropbox, Soundcloud y otros servicios de redes sociales, de intercambio de imágenes, de música y blogs.
En la catarata de revelaciones sobre las actividades de vigilancia furtiva –e ilegal, según las legislaciones de muchos países– puesta en práctica por el gobierno de Estados Unidos, ésta es la primera que involucra directamente al mandatario de ese país; antes de ella, Obama ha podido argumentar que no conocía los detalles de los vastos dispositivos de espionaje desarrollados por la NSA que se han dado a conocer desde junio del año pasado, cuando el ex contratista de esa dependencia Edward Snowden los filtró al público. En consecuencia, el huésped de la Casa Blanca se ve colocado en una situación mucho más frágil por cuanto, de confirmarse el señalamiento, sus coartadas en el tema del espionaje masivo se vendrían abajo.
Una implicación mucho más grave de la información difundida ayer por The New York Times es que el gobierno de Washington, en su afán de obtener en forma ilícita información confidencial de individuos, corporaciones e instituciones oficiales, pudo haber dejado desprotegidos a los usuarios de Internet de todo el mundo frente a las actividades de delincuentes cibernéticos que han venido aprovechando la falla de seguridad en los servidores que utilizan OpenSSL para defraudar, extorsionar, suplantar identidades, obtener información para cometer secuestros y otro sinfín de ilegalidades.
En esta perspectiva, resulta grotesco el pretexto urdido por el gobierno estadunidense para justificar sus acciones de espionaje con base en una pretendida preocupación por la seguridad nacional cuando, para llevar a cabo esa vigilancia furtiva, se desentiende de procurar la seguridad a secas de sus ciudadanos, de sus empresas e incluso de sus propias dependencias de gobierno.
Lo que ha venido haciendo Washington, en suma, a juzgar por la información comentada, es aprovechar la misma zona oscura de los errores de programación y los mismos métodos que utiliza la criminalidad cibernética para atacar a sus víctimas, y ello retrata de manera preocupante, pero fiel, la bancarrota moral a que se ha ido dirigiendo el poder público estadunidense bajo la presidencia de Barack Obama.
Tomado de La Jornada

http://www.jornada.unam.mx/2014/04/14/opinion/002a1edi